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Vkontakte, le Facebook russe, entre les mains du Kremlin

Depuis de nombreux mois, le dirigeant du « Facebook russe », Vkontakte, est en pleine lutte de pouvoir avec ses actionnaires, proches de Vladimir Poutine. Le cofondateur indocile du site, Pavel Dourov, n’est désormais plus aux commandes de la société qu’il a créée. Il a également quitté la Russie.

Vkontakte.ru est l’équivalent de Facebook en Russie, c’est-à-dire le réseau social le plus utilisé du pays. Tout comme son égal américain, Vkontakte était au début un réseau réservé uniquement aux étudiants et diplômés supérieurs russes. Le site, créé en 2006, a aujourd’hui dépassé les 100 millions d’utilisateurs. Les pays voisins, la Biélorussie et l’Ukraine, l’utilisent également. L'influence de la plateforme n’a pas échappé au président Vladimir Poutine.

Le cofondateur du réseau social russe, Pavel Dourov, aujourd’hui âgé de 29 ans, a été congédié de son poste de PDG de l’entreprise. Il expliquait sur son compte Vkontakte, ce lundi 21, avoir été informé de son débarquement par la presse : « Fait intéressant : les actionnaires n’ont pas eu le courage de faire les choses et j’ai été au courant de ce licenciement mystérieux par la presse. »

Le jeune entrepreneur s'était accroché à plusieurs reprises avec le fonds d’investissement United Capital Partners (UCP), qui détenait 48 % de Vkontakte : le fonds reprochait à Dourov d’avoir utilisé les ressources de la société pour créer, l’année dernière, une application de messagerie instantanée baptisée Telegram, dont les fonctionnalités ressemblent à WhatsApp. Elle connaît un succès auprès des utilisateurs. La société qui édite cette application a été enregistrée à Berlin et est indépendante du groupe Vkontakte.

Humour noir

Le 1er avril dernier, Parel Dourov annonce sa démission de Vkontakte expliquant que sa liberté de directeur général avait été nettement réduite : « C'est devenu de plus en plus difficile de défendre les principes sur lesquels notre réseau social est fondé. » Mais deux jours plus tard, il parle en fait d’un poisson d’avril : « Joyeuse fête à ceux qui ont cru que je démissionnais vraiment volontairement. » S’est-il finalement ravisé ou a-t-il un sens de l’humour pour le moins étrange ? Selon le service de presse du réseau social, les actionnaires auraient reçu une lettre de démission de la part de Dourov le 21 mars dernier. Aucune rétractation ne s’en est suivie : son départ a ainsi été officialisé ce lundi.

En janvier dernier, Dourov cédait 12 % du capital au groupe Internet Mail.ru, contrôlé par Alicher Ousmanov, qui détenait déjà 40 % à travers une société intermédiaire : Bullion Development. Cet oligarque, très actif dans divers secteurs économiques, a été décrit par le magazine Forbes comme l’un des hommes les plus riches de Russie. Celui qui est un allié du Kremlin avait déjà le monopole de la propriété des médias russes : désormais, il brigue celui des réseaux sociaux.

Désobéissance civile

Le fonds UCP est dirigé par Ilia Cherbovitch, ancien membre de l’administration de Rosneft, le premier producteur mondial de pétrole. Cherbovitch est réputé proche des services secrets et comme faisant partie de l’entourage resserré de Vladimir Poutine. Le FSB (ex-KGB) avait demandé récemment au PDG de Vkontakte de lui remettre les données personnelles des organisateurs d’Euromaïdan, un groupe contestataire pro-européen en Ukraine. « Notre réponse a été et reste un refus catégorique », avait écrit le jeune dirigeant, sur sa page Vkontakte.

Et ce n’est pas la première fois qu’il refuse d’obéir aux services de son pays : en 2011, le FSB lui avait demandé de bloquer les groupes d’opposition au pouvoir russe, qui s’organisent en communauté sur le réseau social. Suite à son refus, Dourov avait été convoqué par le procureur de Saint-Pétersbourg pour se faire, on l’imagine, remonter les bretelles. En mai 2013, le site internet a été placé sur « liste noire » par l’autorité russe de régulation des médias avant que ses détracteurs ne comprennent qu’il était plus utile d’essayer de le contrôler de l’intérieur, en intégrant son capital.

Pavel Dourov a quitté la Russie et a annoncé hier son exil sur internet: « Je ne prévois pas de rentrer. Malheureusement, ce pays est à l’heure actuelle incompatible avec le business de l’Internet »


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