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Télécoms: l'UE autorise sous conditions la fusion de Wind et Tre

La Commission européenne a autorisé jeudi sous conditions la fusion des filiales mobiles italiennes du russe VimpelCom (Wind) et du hongkongais Hutchison (Tre), qui ouvrira le marché italien au français Iliad, opérateur de Free.

La décision de la commission européenne permet à Iliad de se développer à l'étranger

"Nous pouvons autoriser la concentration car Hutchison et VimpelCom ont proposé des mesures fortes qui permettent à un nouvel opérateur de réseau mobile, (le français) Iliad, d'entrer sur le marché italien", a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager.

Le mariage de Wind et Tre, respectivement troisième et quatrième plus grands opérateurs du marché de la téléphonie mobile de détail en Italie, avait été annoncé en août 2015. Deux autres gros opérateurs sont actuellement aussi actifs sur le marché mobile italien: Tim (Telecom Italia, opérateur historique) et Vodafone, géant mondial.

"Les mesures correctives structurelles effectives proposées par Hutchison et VimpelCom dissipent totalement les craintes de la Commission européenne en matière de concurrence", selon l'exécutif européen.

Elles garantiront l'entrée sur le marché de l'opérateur français de télécommunications Iliad, maison mère de Free, en tant que nouvel opérateur de réseau mobile en Italie, ajoute la Commission.

En effet, en vertu d'un accord passé en juillet avec Hutchison et VimpelCom, Iliad va pouvoir acquérir des antennes et fréquences auprès des deux groupes et faire ainsi son entrée en tant que quatrième opérateur mobile dans la péninsule.

Cette décision permet à Iliad de se développer à l'étranger. Il avait dû renoncer en 2014 à acheter T-mobile US après plusieurs mois de négociations.

Son principal actionnaire, Xavier Niel, détient cependant --via sa holding personnelle NJJ Holding-- l'opérateur Salt en Suisse et 55% de Monaco Telecom.

Ce holding, qui a détenu jusqu'à 15% du capital de Telecom Italia, a soldé toute sa participation en juillet.

Hutchison et VimpelCom se sont aussitôt félicités du feu vert de la Commission. 

"C'est un bon jour pour les entreprises et les consommateurs en Italie. La société commune va permettre au quatrième marché européen de rester un acteur majeur dans l'économie numérique mondiale", a déclaré le directeur général d'Hutchison, Canning Fok.

"La fusion va créer un opérateur mobile financièrement solide et leader en Italie", a estimé Jean-Yves Charlier, ancien patron du français SFR qui dirige désormais VimpelCom.

- Mariages ratés -

Le feu vert de la Commission européenne à la fusion italienne était attendu avec d'autant plus impatience et inquiétude qu'il survient après deux mariages ratés en Grande-Bretagne cette année et au Danemark l'an passé.

Les groupes de télécoms en Europe plaidaient en effet à Bruxelles pour un assouplissement des règles anti-trust afin de pousser à la consolidation sur un marché fragmenté et doper les investissements dans ce secteur.

Le 11 mai, l'exécutif européen avait interdit le rachat par le conglomérat hongkongais Hutchison Whampoa de l'opérateur britannique de téléphonie mobile O2, détenu par l'espagnol Telefonica, par crainte notamment d'une hausse des tarifs pour les consommateurs du Royaume Uni.

Contrôlé par le magnat Li Ka-Shing, l'un des plus riches hommes d'Asie, Hutchison Whampoa était déjà propriétaire de Three UK, numéro 4 de la téléphonie mobile britannique, et le rachat pour 14 milliards d'euros d'O2, numéro 2, aurait créé le nouveau leader du marché au Royaume-Uni. 

L'an passé, les groupes scandinaves Telenia et Telenor avaient renoncé à marier leurs activités mobiles au Danemark par crainte d'un veto de Mme Vestager.

Source : AFP - Céline LE PRIOUX

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